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Las alteraciones del sistema nervioso tradicionalmente se han centrado en la capacidad de conducción del impulso nervioso. La conducción está sustentada en la anatomía y el sistema nervioso debe adaptarse mecánicamente a los movimientos del cuerpo sin que esta función peligre (Butler 2000).

Recientemente, se ha explorado este nuevo concepto, que engloba aspectos biomecánicos, morfológicos y fisiológicos del tejido nervioso. Es lo que se ha denominado neurodinámica (Shacklock 1995). La definición más actual de este concepto se aleja de la idea puramente mecanicista para abogar por un trasfondo más fisiológico. La neurodinámica, por tanto, emplea el movimiento para valorar un incremento de la mecanosensibilidad del sistema nervioso y para recuperar la homeostasis alterada en el sistema nervioso y alrededor de él (Coppieters and Nee 2015).

Estudios anatómicos y biomecánicos apoyan la plausibilidad biológica de los test neurodinámicos de miembro superior, como mediano, radial y cubital (Nee et al. 2012a); y de los test más habituales de miembro inferior, como el test de elevación de la pierna recta (Rade et al. 2017; Ridehalgh et al. 2015) o el test de slump (Ellis et al. 2016). En su aspecto más fisiológico, se ha demostrado que la neurodinámica es capaz de contribuir a la dispersión del fluido intraneural (Brown et al. 2011) y de generar una hipoalgesia inmediata mediada por fibras C (Beneciuk et al. 2009). Además, puede disminuir la hiperalgesia y la alodinia (Santos et al. 2012) y modular la expresión de opioides endógenos mejorando la fuerza y la movilidad en el dolor neuropático (Santos et al. 2012).

Hoy en día, el abordaje neurodinámico del paciente forma parte indiscutible de la valoración y el tratamiento fisioterapéutico de las diferentes patologías musculoesqueléticas así como del dolor. Esta aproximación terapéutica comprende las pruebas neurodinámicas, la palpación de los troncos nerviosos y la percusión (Butler 2000; Elvey 1997). En estudios con finalidad clínica, por ejemplo, se ha observado que la movilización neural produce beneficios clínicamente relevantes en la intensidad del dolor, en la percepción de mejora del paciente y en las limitaciones de las actividades, al menos a corto plazo, comparado con mantenerse activo en el dolor radicular cervical (Nee et al. 2012b). Técnicas concretas, como el deslizamiento cervical lateral, han demostrado una disminución inmediata del dolor y de la mecanosensibilidad neural en pacientes con dolor radicular cervical (Coppieters et al. 2003) y en pacientes con epicondilalgia lateral (Vicenzino et al. 1996).

Estos resultados parecen esperanzadores en el manejo del dolor neuropático. Sin embargo, se necesitan más estudios que exploren la validez de algunos de los test neurodinámicos sugeridos (Butler 2000); y como en la mayoría de las técnicas de Fisioterapia, la dosis de tratamiento adecuada para generar un efecto terapéutico está por determinar.


Beneciuk JM, Bishop MD, George SZ. Effects of upper extremity neural mobilization on thermal pain sensitivity: a sham-controlled study in asymptomatic participants. J Orthop Sports Phys Ther 2009;39:428–38.

Brown CL, Gilbert KK, Brismee J-M, Sizer PS, Roger James C, Smith MP. The effects of neurodynamic mobilization on fluid dispersion within the tibial nerve at the ankle: an unembalmed cadaveric study. J Man Manip Ther 2011;19:26–34.

Butler DS. The Sensitive Nervous System. Adelaide, Australia: Noigroup Publications, 2000.

Coppieters M, Nee R. Grieve’s Modern Musculoskeletal Physiotherapy. Chapter 30 Neurodynamic management of the peripheral nervous system. 4th ed. China: Elsevier, 2015.

Coppieters MW, Stappaerts KH, Wouters LL, Janssens K. The immediate effects of a cervical lateral glide treatment technique in patients with neurogenic cervicobrachial pain. J Orthop Sports Phys Ther 2003;33:369–78.

Ellis R, Osborne S, Whioield J, Parmar P, Hing W. The effect of spinal position on sciatic nerve excursion during seated neural mobilisation exercises: an in vivo study using ultrasound imaging. J Man Manip Ther 2016;

Elvey RL. Physical evaluation of the peripheral nervous system in disorders of pain and dysfunction. J Hand Ther 1997;10:122–129.

Nee RJ, Jull GA, Vicenzino B, Coppieters MW. The validity of upper-limb neurodynamic tests for detecting peripheral neuropathic pain. J Orthop Sports Phys Ther 2012a;42:413–24.

Nee RJ, Vicenzino B, Jull GA, Cleland JA, Coppieters MW. Neural tissue management provides immediate clinically relevant benefits without harmful effects for patients with nerve- related neck and arm pain: a randomised trial. J Physiother 2012b;58:23–31.

Rade M, Pesonen J, Könönen M, Marqla J, Shacklock M, Vanninen R, Kankaanpää M, Airaksinen O. Reduced Spinal Cord Movement With the Straight Leg Raise Test in Patients With Lumbar Intervertebral Disc Herniation. Spine (Phila Pa 1976) 2017;42:1117–1124.

Ridehalgh C, Moore A, Hough A. Sciatic nerve excursion during a modified passive straight leg raise test in asymptomatic participants and participants with spinally referred leg pain. Man Ther 2015;20:564–569.

Santos FM, Silva JT, Giardini AC, Rocha PA, Achermann APP, Alves AS, Briso LRG, Chacur M. Neural mobilization reverses behavioral and cellular changes that characterize neuropathic pain in rats. Mol Pain SAGE Publications, 2012;8:57.

Shacklock MO. Neurodynamics. Physiotherapy 1995;81:9–16.

Vicenzino B, Collins D, Wright A. The initial effects of a cervical spine manipulative physiotherapy treatment on the pain and dysfunction of lateral epicondylalgia. Pain 1996;68:69–74.

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